Il riscaldamento globale potrebbe costringere 216 milioni di persone a migrare entro il 2050, secondo la Banca Mondiale

Residenti in una strada allagata a Keur Massar, Senegal, 8 settembre 2020. Credito: Reuters
Residenti in piedi su una strada allagata a Keur Massar, Senegal 8 settembre 2020. Credito: Reuters

In un nuovo rapporto, la Banca Mondiale avverte che il cambiamento climatico potrebbe creare 2016 milioni di rifugiati entro il 2050. L’Africa e l’Asia sono i continenti più a rischio, in particolare per l’aumento del livello del mare.

“Durante la stagione della semina, non ha piovuto. Poi inizierebbe a piovere nel momento sbagliato. Questo causava siccità e io non volevo più soffrire per questo. Volevo tentare la fortuna in città, così sono venuto a Hawassa. Come milioni di persone in tutto il mondo, Wolde Danse, un etiope di 28 anni, è stato costretto a lasciare il suo villaggio dal cambiamento climatico. Entro il 2050, un totale di 216 milioni di persone potrebbe essere costretto a fare lo stesso, secondo un rapporto della Banca Mondiale pubblicato lunedì 13 settembre.

Il documento completa una prima versione pubblicata nel 2018, che all’epoca si concentrava su tre regioni del mondo: Africa sub-sahariana, Asia meridionale e America Latina. All’epoca, l’istituzione stabilì che 143 milioni di migranti climatici sarebbero venuti da questi territori entro il 2050. Quest’anno, il rapporto ha incluso nel suo studio l’Asia orientale e il Pacifico, il Nord Africa e l’Europa orientale e l’Asia centrale. Questo dà una cifra molto più alta.

Già nel 2020, si stima che quasi 23 milioni di persone siano state costrette a spostarsi a causa di eventi meteorologici estremi in tutto il mondo, secondo l’ONU. Spettacolari epidemie di locuste nei campi dell’Africa orientale e inondazioni devastanti in il Sahel sono tra i fenomeni climatici che hanno causato l’emigrazione delle popolazioni locali.

E nel 2018, questi disastri avevano già costretto 16,1 milioni di persone all’esilio, soprattutto nelle Filippine, in Cina e in India, paesi colpiti da tifoni e cicloni. Ma anche nel Corno d’Africa e negli Stati Uniti, dove la siccità e gli incendi sono stati mortali. Secondo il Consiglio norvegese per i rifugiatiIl numero di persone sfollate dalla violenza e dai conflitti ogni anno è superiore al numero di persone sfollate dalla violenza e dai conflitti”.

L’Africa in prima linea

Secondo la Banca Mondiale, mentre “gli effetti del cambiamento climatico sono già visibili” in tutte le regioni del mondo, a partire dal 2030 creerà “focolai” di migrazione, che diventeranno ogni anno più intensi. L’Africa subsahariana, il continente più colpito dallo spostamento forzato, potrebbe avere fino a 86 milioni di migranti climatici entro il 2050, secondo lo scenario più pessimistico dell’istituzione. Secondo gli autori del rapporto, i paesi africani sono “altamente vulnerabili agli effetti del cambiamento climatico, in particolare nelle zone aride già fragili e lungo le coste esposte”. L’agricoltura, che nella regione è principalmente pluviale, è anche una delle principali fonti di occupazione.

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Ma è soprattutto nel nord del continente che “la proporzione maggiore di migranti climatici interni rispetto alla popolazione totale” sarà la più importante. La causa? La scarsità di acqua nell’entroterra e l’aumento del livello del mare nelle zone costiere densamente popolate. “La costa nord-est della Tunisia, la costa nord-ovest dell’Algeria, il Marocco occidentale e meridionale e le colline dell’Atlante centrale” sono tra le zone più colpite dallo stress idrico, dice il rapporto.

“Importanti centri urbani come il Cairo, Algeri, Tunisi, Tripoli, il corridoio Casablanca-Rabat, Tangeri” o Alessandria, dove l’acqua è più disponibile, dovrebbero allora diventare “focolai di immigrazione climatica”. Tuttavia, la Banca Mondiale avverte che anche queste aree di accoglienza sono seriamente minacciate. La regione di Tangeri e la costa orientale del Marocco, che “dovrebbe attirare sempre più migranti a causa della migliore disponibilità di acqua”, sono anche esposte al rischio di aumento del livello del mare e delle tempeste.

Temperature che “superano la tolleranza umana”

Problemi simili esistono in Asia, dove si prevede che le regioni dell’Asia orientale e del Pacifico e dell’Asia meridionale insieme avranno quasi 90 milioni di rifugiati climatici entro il 2050. Nella sottoregione del Mekong inferiore, “l’aumento del livello del mare che minaccia i mezzi di sussistenza chiave, tra cui la produzione di riso, l’acquacoltura e la pesca, dovrebbe creare focolai di migrazione climatica in alcune pianure costiere densamente popolate, come il delta del Mekong in Vietnam”, avvertono gli autori dello studio. Questi hotspot dovrebbero apparire in luoghi dove la popolazione è già in aumento, come il delta del Mar Rosso e la regione costiera centrale del Vietnam.

Il primo rapporto della Banca Mondiale sull’argomento indicava anche che il Bangladesh avrebbe rappresentato quasi la metà del numero di migranti climatici interni previsti per l’intera regione dell’Asia meridionale. Entro il 2050, gli esperti prevedono fino a 19,9 milioni.

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In Medio Oriente, l’aumento delle temperature guiderà i futuri spostamenti. Per esempio, “il numero di giorni con temperature superiori alla soglia di tolleranza umana dovrebbe aumentare in diverse aree urbane grandi e in crescita, tra cui Amman, Aden e Baghdad, ma anche in aree costiere come lo Yemen meridionale, i paesi del Mediterraneo orientale, la costa meridionale dell’Iran e la parte più meridionale dell’Iraq. Il caldo e l’ondata di calore, oltre ad essere pericolosi per la salute dei più vulnerabili, “potrebbero anche influenzare la continuità dei mezzi di sussistenza agricoli”.

Pressioni enormi”.

Per arginare la marea, la Banca Mondiale sta esortando i governi a ridurre i gas serra ora, e a “integrare la migrazione climatica interna nella pianificazione dello sviluppo verde, resiliente e inclusivo”. Per il clima l’esilio può anche essere benefico. Secondo lo studio, “se ben gestita, la migrazione interna indotta dal clima” e “i cambiamenti nella distribuzione della popolazione” possono anche permettere “alle persone di uscire dalla povertà, sviluppare mezzi di sussistenza resilienti e migliorare le loro condizioni di vita”.

Altrimenti, se le autorità persistono nell’ignorare le previsioni, ci saranno “punti caldi” di migrazione climatica, “con ripercussioni significative per le regioni ospitanti, che sono spesso impreparate a ricevere grandi numeri di migranti aggiuntivi”. I punti di partenza e di destinazione potrebbero essere esposti a “enormi pressioni”. Resta da vedere se l’appello sarà ascoltato.