Da una barca di migranti a un campionato di calcio in Italia: la carriera a scacchi di Ebrima Darboe

Ebrima Darboe era solo un adolescente quando lasciò il Gambia da solo e salpò per l’Italia in Libia in cerca di un futuro migliore. Cinque anni dopo, è una delle stelle della squadra di calcio di Serie A AS Roma. Un viaggio che sembra una “favola del calcio”, secondo il club.

Ebrima Darboe giocava a calcio già da bambino in Gambia. Ora, a 19 anni, il giovane ha fatto di questo sport la sua professione, a migliaia di chilometri dal suo paese natale. Il 2 maggio di quest’anno ha giocato la sua prima partita ufficiale per l’AS Roma, il prestigioso club italiano in Serie A, la massima divisione della competizione italiana, come centrocampista.

Un cambiamento radicale di vita per l’uomo che ha vissuto il trauma dell’esilio, da solo, attraverso l’Africa e il Mediterraneo, in un’età in cui i suoi attuali compagni di squadra stavano pacificamente emergendo dall’infanzia.

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Ebrima Darboe ha lasciato la regione di Bakoteh nel Gambia occidentale quando aveva 14 anni. Lì, “il cibo era scarso e i problemi si accumulavano”, dice. Per avere un “futuro migliore”, il ragazzo ha dovuto dire addio a sua madre, a suo fratello e alle sue due sorelle.

Ebrima Darboe è andato in Libia, dove è stato tenuto in un campo gestito da trafficanti di esseri umani. Lì fu maltrattato e violato prima di riuscire a prendere il mare per l’Europa e raggiungere la Sicilia.

“La consacrazione di un sogno

Quando è arrivato sull’isola italiana, l’adolescente alto un metro e ottanta pesava solo 50 chili. È stato trasferito in una famiglia adottiva a Rieti, nel centro del paese. Ripresa una vita normale, fece domanda di asilo e riprese il calcio.

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Ebrima Darboe, allora giocatore della divisione amatoriale, ha attirato l’attenzione degli scout dell’AS Roma, che volevano inserirlo nella loro squadra under 21. Ha dovuto aspettare l’esito positivo delle sue lunghe procedure amministrative, poiché la sua ammissione nella squadra era subordinata all’ottenimento dello status di rifugiato.

Per ottenere il prezioso sesamo, la stessa FIFA (Federazione Internazionale di Calcio) è intervenuta nel caso di Ebrima Darboe, e un assistente sociale è diventato il suo tutore.

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Nel luglio 2019, il giovane centrocampista è stato finalmente in grado di firmare un contratto professionale con l’AS Roma. D’ora in poi, quasi tutto il suo reddito viene rimandato a casa per aiutare sua madre e la sua famiglia.

“È la consacrazione di un sogno”, ha detto l’atleta, che ha guadagnato 20 chili dall’arrivo in Italia. È come una favola del calcio”, ha detto il club sul suo sito web.

Testo originariamente pubblicato dall’ANSA in inglese.