Cipro vuole sospendere le domande di asilo

Richiedenti asilo fuori da un centro di accoglienza vicino a Nicosia, 9 novembre 2022. Credito: Reuters
Richiedenti asilo fuori da un centro di accoglienza vicino a Nicosia, 9 novembre 2022. Credito: Reuters

Cipro chiederà alla Commissione europea il diritto di sospendere le domande d’asilo delle persone che “entrano illegalmente nel paese”. L’isola dice di essere sopraffatta dagli arrivi di migranti, che sono aumentati del 38% rispetto a tutto il 2020.

Il governo cipriota sta cercando di limitare gli arrivi di migranti nel paese. Il presidente Nicos Anastasiades ha tenuto una riunione d’emergenza mercoledì 10 novembre con i suoi ministri per prendere misure per combattere l’aumento dell’immigrazione illegale.

“Sarà presentata una richiesta alla Commissione europea per concedere alla Repubblica di Cipro il diritto di sospendere le domande d’asilo delle persone che entrano illegalmente nel paese”, ha detto il portavoce del governo Marios Pelekanos.

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Tra il 1° gennaio e il 31 ottobre, 10.868 esuli sono arrivati nel paese secondo le autorità, 8.870 secondo l’Organizzazione Internazionale per le Migrazioni (OIM). Questo rappresenta un aumento di circa il 38% rispetto a tutto il 2020. Una cifra da mettere in prospettiva, tuttavia, poiché l’anno scorso è stato segnato da un calo degli arrivi in molti paesi a causa della pandemia di coronavirus. Nel 2019, 7.821 migranti erano sbarcati sull’isola, secondo i dati dell’OIM.

Gli arrivi di quest’anno si aggiungono alle oltre 33.000 persone che risiedono illegalmente a Cipro, ha detto il portavoce del governo.

“Ghettizzazione nelle aree urbane”

Secondo Marios Pelekanos, i dati mostrano che l’isola sta affrontando un “cambiamento demografico” con “acuti effetti socio-economici” a causa della “crisi dei migranti”. Le autorità sono preoccupate per la “ghettizzazione nelle aree urbane”, con il numero di alunni con un background migratorio nella scuola materna che “supera il 30%” e “raggiunge il 16% nell’istruzione primaria”.

Già nel giugno 2020, Cipro aveva inasprito la sua politica migratoria per far fronte all’esplosione del numero di domande di protezione presentate nel paese negli ultimi anni. Nicosia ha ridotto il tempo di elaborazione dei casi di asilo da tre a cinque anni a un massimo di 50 giorni.

Le autorità hanno anche deciso che le domande dei cittadini di 21 paesi considerati sicuri, tra cui Egitto, Nigeria, Bosnia, Filippine e Vietnam, saranno immediatamente considerate “infondate” e quindi respinte. A meno che i richiedenti non possano dimostrare che la loro vita sarebbe in pericolo se tornassero nel loro paese d’origine.

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Dalla nuova procedura, 5.671 domande sono state respinte, ha detto mercoledì il portavoce del governo.

La Repubblica di Cipro, riconosciuta a livello internazionale, ha autorità sulla parte meridionale dell’isola. Il terzo settentrionale del paese è occupato dalla Turchia dall’invasione del 1974 da parte dell’esercito turco in risposta a un colpo di stato dei sostenitori di un’unione di Cipro con la Grecia.

La Repubblica di Cipro accusa la Turchia di strumentalizzare i migranti permettendo loro di attraversare la linea di demarcazione di 180 km che separa la comunità greco-cipriota nel sud e la comunità turco-cipriota nel nord. La grande maggioranza dei migranti arrivati quest’anno ha attraversato la linea verde, ha detto Marios Pelekanos.