Canale: 11 persone incarcerate in 6 mesi per aver guidato gommoni in Inghilterra

Da agosto, 11 persone sono state incarcerate nel Regno Unito per aver portato barche di migranti sulla costa britannica. Molti attivisti stanno denunciando la criminalizzazione dei richiedenti asilo in un momento in cui il numero di traversate della Manica è quadruplicato nel 2020.

Il Ministero dell’Interno ha annunciato giovedì (20 gennaio) su Twitter che 11 persone sono state arrestate e incarcerate in sei mesi per aver portato una piccola barca attraverso la Manica.

“Se siete pronti a prendere il timone, dovreste aspettarvi di essere arrestati e perseguiti”, si legge nel tweet, accompagnato da una foto di uno degli imputati.

11 persone sono state incarcerate da agosto in relazione al pilotaggio di piccole imbarcazioni attraverso la Manica. Se sei pronto a prendere il timone, dovresti aspettarti di essere arrestato e perseguito. pic.twitter.com/boFGlNxchd

– Home Office (@ukhomeoffice) 20 gennaio 2021

Un’uscita che non ha mancato di provocare una reazione da parte dei sostenitori dei migranti. “Le persone che hanno bisogno di chiedere asilo nel Regno Unito e non hanno altro modo per farlo non dovrebbero essere intimidite da queste minacce di persecuzione”, ha commentato su Twitter Steve Valdez-Symonds, direttore del programma per i diritti dei rifugiati e dei migranti di Amnesty International UK.

La ONG tedesca Seebrücke Frankfurt è d’accordo, lamentando che il Ministero dell’Interno sta “fomentando la paura nei rifugiati” e chiedendo: “Cosa dovrebbero fare? Andare alla deriva? Capovolgersi? È disgustoso!”

Contrabbandieri complici?

Altri, tuttavia, mettono in dubbio le reali motivazioni degli 11 detenuti, suggerendo che potrebbero essere contrabbandieri, un termine non utilizzato dal Ministero degli Interni. Marc Tilley, uno specialista in questioni di migrazione, sicurezza e diritti umani, dice che in Italia più di un migliaio di “guidatori di piccole imbarcazioni”, conosciuti anche come “scafisti”, sono stati perseguiti per gli stessi motivi.

“Eppure, dal 2017, i trafficanti non si imbarcano quasi mai con i migranti che vogliono attraversare il Mediterraneo. E dati i rischi che comporta la Manica, è improbabile che siano i contrabbandieri ad essere stati arrestati” dalle autorità britanniche, crede.

L’Italia ha incriminato più di mille “scafisti” per aver guidato le barche dei migranti. Tuttavia, dopo il 2017, i contrabbandieri non si imbarcano quasi mai su barche di migranti nel Mediterraneo.

Con la posta in gioco così alta, è anche molto improbabile che chi guida le barche nel canale sia un contrabbandiere. https://t.co/Okd0zNbjnb

– Marc Tilley (@TilleyMarc) 20 gennaio 2021

I contrabbandieri spesso offrono una traversata “gratuita” in cambio di servizi ai migranti, ma non li informano che se vengono arrestati saranno considerati essi stessi contrabbandieri dai tribunali britannici o francesi.

“Dal punto di vista della legge, sono considerati complici o co-protagonisti, quindi la pena è la stessa […] Fanno parte dello stesso tipo di criminalità organizzata e come tali corrono il rischio di essere condannati e incarcerati”, ha detto Pascal Marconville, il procuratore di Boulogne-sur-Mer, lo scorso agosto a InfoMigrants.

Oltre 9.500 attraversamenti o tentativi

Alla fine di ottobre, due trafficanti, un iracheno e un iraniano, sono stati condannati a 16 mesi di prigione, per aver portato 25 persone nel Regno Unito il mese precedente, mentre loro stessi erano al controllo della barca. L’iracheno aveva attraversato la Manica con 16 persone, tra cui sei bambini, mentre il suo complice iraniano conduceva sette persone su un’altra barca.

Quest’ultimo ha affermato che i contrabbandieri gli avevano chiesto di guidare la barca in cambio di un giro gratis. Gli altri passeggeri hanno pagato poco più di 2.000 euro a persona.

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Pochi giorni prima di questa condanna, il Ministero dell’Interno ha annunciato di aver arrestato una ventina di sospetti contrabbandieri in quindici giorni. La Francia e il Regno Unito hanno da allora firmato un altro accordo per frenare l’immigrazione illegale, che include pattuglie aggiuntive e nuove tecnologie dispiegate lungo le spiagge francesi.

Più di 9.500 attraversamenti o tentativi di attraversamento della Manica da parte dei migranti sono stati registrati nel 2020, ha annunciato la Prefettura marittima della Manica e del Mare del Nord all’inizio di gennaio. Questo è quattro volte di più che nel 2019.